検索
 HOME > サッカー部

絶妙なパスを出し、つなぐサッカーに大きく貢献した


PASS〜顔と顔をつなぐ〜  NO.22 増田洋平  

選手一人一人の人物像に迫る『Pass〜顔と顔をつなぐ〜』。第22回は、MF増田洋平(商3)選手だ。
 中盤から流れるように絶妙なパスが、何本も前線に通る。球の出所はボランチを担う増田から。ひざの手術をして2年間、今までずっと辛抱してきた。そして今、増田は『つなぐサッカー』の主軸となった。

ケガを乗り越えた“希望の星”

 
遂に増田がピッチに戻ってきた。昨年9月23日に行われた天皇杯2回戦で、実に2年ぶりとなる公式戦復帰を果たした。長友(政経3)のケガによりつかんだチャンス。ピッチに立ち「ついにやったか」と、今までの思いが込み上げてくる。喜びをかみ締めた。

 入部して早くから公式戦デビューを果たした増田だったが、1年次の前期にひざを故障し、大手術を受けた。1年次中に復帰することは絶望的。そんな中、同期は次々と活躍していく。それでも「焦ったってしょうがない」と焦る気持ちを必死に抑え、ひたすらリハビリをこなしていった。

 そして迎えた3年目、復帰の目処がたった増田にある出来事が起こった。昨年5月26日の1部リーグ戦、対法大戦。試合中、ピッチにもスタンドにも増田の姿がない。彼がいた場所は試合を見ることのできない、スタジアムから離れた場所。補助学として、警備役を任されていた。「3年にもなって、何でこんなことをやっているんだろう」。ピッチ上で活躍する同期や、応援でチームを支える同期がいる中でのことだった。

 だが、やるせない気持ち以上のものが増田の心にあった。「補助学とか、こういうことをしてくれる人がいるから自分もサッカーができる。ケガの時も家族や周りが支えてくれた」。感謝の気持ちでいっぱいになった。

 周囲の支えがある。だからこそ増田は復帰戦では悔いのないように、「とにかく楽しんでやろう」と思いっきりプレーをし、そしてチャンスもしっかりとものにした。そんな彼の姿を見たリハビリ組は、彼のことを“希望の星”という。どんな大ケガをしても、いつかまた活躍できる日が来ることを増田は証明してみせた。

気配り上手なパサー

 
増田は復帰戦からレギュラーに定着した。彼の最大の持ち味はパスにある。新しいプレースタイル『つなぐサッカー』を実現させる上で、増田のように中盤で回せるパサーは必要不可欠。試合を重ねるごとに、彼は手応えを感じていた。「自分は当たりも弱いし、やれることはパスだけ。コーチのやり方とフィットしてやっていて楽しいし、これだけは絶対に負けないようにしている」。周囲も「パスで動かせる増田の存在は大きい」(神川監督)、「増田なしにつなぐサッカーはない」(近藤・営3)と、彼の存在の大きさを心から実感していた。

 周囲が寄せる増田への信頼は、ピッチだけではない。同じボランチを担う坪内(営3)は、「優しくて本当に気が利く。試合でも普段でもいてほしいところにいてくれる」と太鼓判を押す。小・中・高とずっとキャプテンを任されてきた増田は、人のささいな変化に誰よりも早く気づく。「たまに見ちゃったよ、ていうときもあるけどね」と冗談交じりに笑うが、優しく声をかけ、悪い面に気づけばちゃんと注意もする。気づいて見過ごすことは絶対にしない。普段のこうした増田の気配りが、プレーへとつながる信頼をつかんでいった。

 4月からはいよいよ最高学年となる。「一番上になるから、全員のことをちゃんと見て、しっかりとやっていきたい。とにかくチームがいい方向に行けばいい」。ケガを乗り越え、ようやくチームの軸にまでなった増田だからこそ、その言葉に並々ならぬ熱い思いがある。

◎ファッションリーダー◎
 部内で「セクシー」と評判のファッションリーダーといえば増田だ。「橋本とよく買い物に行ったりする。真剣に服を選ぶときは1人だけどね(笑)」と、時間があるときはよく服を見に行くと言う。そんな増田がおととし、寮内でやっていたのがプチファッションショー。同じ部屋だった山本剛氏(平19法卒)や森賢一選手(平19営卒・現水戸ホーリーホック)と一緒に、新しい服を買うと部屋で「この服にはこれが合うかな?それともこっちかな?」とみんなでコーディネート談義に華を咲かせていた。こうしたサッカーの合間の楽しみも、競技生活を充実させる要因の一つだろう。

◆増田洋平 ますだようへい 商3 藤枝東高出 178cm・67kg
★MF 背番号・17

☆次回予告☆

※次回はついにPass最終回。インカレでは惜敗してしまったものの、今季数々の記録をつくり上げてきた4年生17人に迫る。「高校から上がってきたクソガキをここまで成長させてくれたのは4年生のお陰」(増田)と4年間、明治大学体育会サッカー部を支えてきた彼らの胸中は――。1月下旬掲載予定。
[増田理奈]


ニュース
 
 この記事へのご意見はこちらからお寄せください。
 今後の明大スポーツ運営への参考にさせていただくほか、ご意見としてご紹介させていただく場合もございます。
 ※必ずEmailアドレスをご入力ください。
 ※htmlタグなど、一部本文中にご利用できない記号がございます。
Email: